Around the globe, the novel coronavirus pandemic has killed 23,000 people. Some of the hardest hit countries, like Italy and China, may be showing signs that the outbreak is slowing down, although resurgences are always possible. Unfortunately, the figures are only growing in the U.S., where there are at least 80,000 confirmed cases. On Thursday, the American death toll from COVID-19 hit 1,136, according to Johns Hopkins, and the World Health Organization is now warning that the U.S. is likely to become the new epicenter for the pandemic.

There’s even more bad news: that official U.S. death toll is likely incomplete and undercounted. That’s according to doctors and nurses who spoke to BuzzFeed News, many of whom say that the death tolls from counties they work in don’t reflect the numbers coming out of individual hospitals. Some of that is the result of delays after filing or other flaws in the reporting process—in other cases though, many of the health care workers worry that people aren’t being tested for coronavirus either before or after they die.

One ER doctor who works in multiple California hospital told BuzzFeed News that “those medical records aren’t being audited by anyone at the state and local level currently and some people aren’t even testing those people who are dead.” He added, “We just don’t know. The numbers are grossly underreported. I know for a fact that we’ve had three deaths in one county where only one is listed on the website.”

According to BuzzFeed News, there are likely three major reasons for the discrepancies: “a lack of tests and protective equipment means not everyone who contracted or dies of COVID-19 is diagnosed; overwhelmed hospitals may be running behind on reporting the numbers to state and county authorities; and some hospitals reporting their totals on a daily basis say they’re not being reflected promptly in county and state reports.”

One of the reasons the outbreak is as bad as it is in the U.S. may be that the Trump administration bungled the early response and the president himself was more interested in setting up travel bans than in preventing the disease from spreading domestically. Some state officials are operating under a similar strategy, putting political posturing ahead of public health. This week, Mississippi governor Tate Reeve said he refused to implement a “shelter in place” order, which would require people to stay home unless absolutely necessary, because, “Mississippi’s never going to be China.”

The discrepancies with official death tolls may not be the result of such willful mismanagement, but the overall effect is similar—if officials don’t know the full scope of the problem, then they can’t effectively respond to it. And operating in the dark has not been a sound strategy so far. As of Thursday afternoon, the U.S. has the highest number of coronavirus cases in the world, 81,321 total and climbing, a significant achievement even with the nationwide shortage of testing.


FDA testing  of the coronavirus in the US

The Infuriating Story of How the Government Stalled Coronavirus Testing

How one young doctor at a Seattle lab tried to get out in front of the coronavirus crisis by inventing his own test. And why the absurdity of his struggle should make us all afraid.

世界中で、新しいコロナウイルスのパンデミックにより23,000人が亡くなりました。イタリアや中国などの最も打撃を受けた国のいくつかは、再発が常に可能であるが、発生が鈍化している兆候を示している可能性があります。残念ながら、この数値は米国でのみ増加しており、確認された症例は少なくとも8万件あります。ジョンズホプキンスによると、木曜日にCOVID-19によるアメリカの死者数は1,136人に達し、世界保健機関は現在、米国に警告しています。パンデミックの新しい震源地になる可能性があります。

さらに悪いニュースがあります:その公式の米国死者数はおそらく不完全で過小評価されています。これは、BuzzFeed Newsに話しかけた医師や看護師によると、彼らの多くは、自分たちが働いている郡での死亡者数は、個々の病院から出た数を反映していないと述べています。その一部は、報告プロセスの提出後の遅延やその他の欠陥の結果です。他のケースでは、医療従事者の多くは、死ぬ前または後にコロナウイルスの検査を受けていないことを心配しています。

カリフォルニア州の複数の病院で働く1人のER医師は、BuzzFeed Newsに対し、「これらの医療記録は現在、州や地方レベルの誰も監査しておらず、死んだ人たちをテストしていない人もいる」と語った。彼はまた、「私たちは知らない。その数は著しく過少報告されている。ウェブサイトに1つしかリストされていない1つの郡で3人の死者が出たという事実を知っている」と付け加えた。

バズフィードニュースによると、不一致の主な理由は3つあると考えられます。郡当局、および毎日の合計を報告している一部の病院は、それらが郡および州の報告にすぐに反映されていないと述べています。

集団発生が米国と同じくらい悪い理由の1つトランプ政権は初期の対応を断念し、大統領自身は病気が国内に広がるのを防ぐよりも旅行禁止を設定することにもっと興味を持っていたのかもしれません。一部の州当局は同様の戦略の下で活動しており、政治的姿勢を公衆衛生よりも優先しています。今週、ミシシッピ州知事のテートリーブは、「ミシシッピ州が中国になることは決してない」ので、絶対に必要でない限り人々が家にいることを必要とする「シェルターインプレース」命令の実施を拒否されました。

公式の死者数との不一致は、そのような意図的な誤操作の結果ではない可能性がありますが、全体的な影響は同様です。当局が問題の完全な範囲を知らなければ、効果的に対応することはできません。暗闇での運用は、これまでのところ健全な戦略ではありません。木曜日の午後現在、米国コロナウイルスの症例数は世界で最も多く、全体で81,321件と増加しています。これは、全国的にテストが不足しているにもかかわらず、大きな成果です。

米国におけるコロナウイルスのFDA試験
政府がコロナウイルス検査をどのように停止させたかという腹立たしい話
シアトルの研究所の若い医者が自分のテストを発明してコロナウイルスの危機の前に逃げようとした方法。そして、彼の闘争の不条理が私たち全員を恐れさせる理由です。

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